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Pol Tarrés. Minorque, Camí de Cavalls 360

Intro

Face à la situation mondiale inattendue, avec des mois d’enfermement à domicile et tous les projets de voyage annulés, Pol Tarrés, Alex von Arend, Andreu Miró et Eloi Paré ont décidé de faire le tour de Minorque en VTT. C’est une île que tout le monde a appréciée plusieurs fois mais jamais à vélo.
Pol, Alex, Andreu et Eloi se sont rencontrés il y a de nombreuses années en pratiquant des épreuves de vélo et en compétition ensemble et en étant avec l’équipe espagnole dans diverses coupes du monde et de trial. Actuellement, seul Pol est toujours actif et il est l’un des meilleurs riders du monde.
Le sentier qu’ils veulent faire est le Camí de Cavalls, c’est un ancien chemin qui entoure l’île de Minorque. L’origine du chemin est incertaine, mais il est admis que sa fonction était militaire: c’était un chemin que les gardes utilisaient pour protéger la côte où les soldats étaient montés à cheval, d’où le mot «cavalls» (qui signifie «chevaux» en catalan ) au nom de la route. La route est divisée en 20 sections différentes, chacune d’entre elles entre 5 et 14 km et ensemble, elles couvrent toute l’île avec un total d’environ 185 km. C’est un sentier de longue distance qui fait le tour de toute l’île de Minorque en passant par ses criques les plus emblématiques et paradisiaques.

Étape 1

Les garçons arrivent à Minorque le vendredi à 7h00 dans les Baléares car c’est l’option la plus simple. Le ferry arrive à Ciutadella, d’où ils partent, vous montez également sur le bateau
faire du vélo, vous n’avez donc pas à le démonter ou à le mettre dans une valise et il est également gratuit avec le billet.
À 9h00, ils quittent le bureau du Camí de Cavalls 360, l’agence qui les a aidés à concevoir les scènes et tout le voyage avant d’arriver et une fois sur place, avec les valises, les fournitures et l’assistance éventuelle dont ils ont besoin.
La première étape est la plus longue avec environ 87 km et un peu plus de 900m de dénivelé. A priori cela ne semble pas grand-chose mais le terrain est très technique et dur car il est très rocheux, dans de nombreuses zones peu vallonné et à un moment donné il faut charger le vélo.
Les premiers kilomètres jusqu’au Cap d’Artrutx sont très plats et peuvent bien rouler bien qu’il y ait encore de la boue des pluies de la semaine. Ils suivent la côte en surmontant les premiers obstacles que présente la route, donnant un aperçu de la composition de l’île de Minorque. Après avoir traversé plusieurs criques, ils arrivent à l’une des plus célèbres de l’île: Macarella. Il est surprenant que l’une des criques les plus emblématiques soit complètement vide. En fait, c’est comme ça pendant une grande partie de l’année.
Quelques mètres plus tard, dans l’une des descentes, Alex ouvre le pneu avec une pierre et perd le contrôle du VTT et tombe dans un buisson. Heureusement, il ne prend qu’un seul coup et Andreu, avec les compétences de McGyver, le répare avec 4 patchs. Le groupe reprend la marche et entre Cala Galdana et Son Bou, ils pénètrent dans l’intérieur de l’île, changeant les paysages de plages turquoise, de falaises et de mer pour des forêts luxuriantes, plus typiques du nord de l’Espagne que des îles Baléares, avec des sentiers et des pistes beaucoup plus agréables.
Avant d’atteindre Cala en Porter, il y a des zones assez difficiles, des montées avec des pentes raides qui sont très difficiles à surmonter sur le vélo, même en enlevant vos compétences d’essai, encore facilement surmontées en chargeant le vélo. Arrivé à Cala en Porter, le soleil s’est couché depuis longtemps, il commence à faire nuit et il fait froid. Il est temps de se préparer pour se rendre à l’hôtel Artiem Capri à Maó, dîner et préparer les vélos pour le lendemain.

Étape 2

Comme ils ont conçu les étapes, la seconde est la plus courte et la plus abordable avec environ 49 km et 650 dénivelés, commençant à Mao et se terminant à Ses Salines. C’est le plus court et le plus roulant des 3 avec des hauts et des bas courts et abordables. Le paysage a déjà changé, il n’y a plus de plages de sable blanc et d’eau turquoise, le nord de l’île est plus rocheux, ce sont donc des plages de pierre aux nuances de gris et d’eau bleu foncé. Toujours avec beaucoup de contraste.
Dans cette partie de l’île, le «Camí de Cavalls» traverse le «Parque Natural de S’Albufera des Grau» avec un grand contraste de paysage, de zones agricoles, de forêts, de zones humides et d’îlots sur les plages. Le profil de la scène a de courts hauts et bas avec des vues
spectaculaires des plages et avec des contrastes des zones à travers lesquelles il passe. Comme le temps presse, ils décident de faire un détour pour visiter le Far de Favàritx et les formations rocheuses aux couleurs gris foncé et noir et très peu de végétation.
Ils décident de faire une halte à Arenal des Castell avant d’attaquer le dernier kilomètre vers Ses Salines, où ils passent une petite partie de falaises puis se dirigent vers une zone plus boisée jusqu’à ce qu’ils atteignent l’hôtel.

Étape 3

Le troisième jour, la fatigue accumulée devient déjà très perceptible et il y a toujours le jour le plus dur. La dernière étape n’est pas la plus longue mais c’est la plus dure, prévient Joan de Camí de Cavalls 360º et les chiffres ne sont pas fiables puisqu’ils font environ 60 km et un peu moins de 900m de dénivelé, une étape qui, a priori, ne devrait pas être un problème pour les coureurs ayant quelques kilomètres sur le dos. Ils se rechargent à l’hôtel avec un bon petit-déjeuner car il n’est pas tout à fait clair s’il y aura du temps pour manger car le but est d’atteindre l’emblématique Pont d’En Gil avant le coucher du soleil pour la photo finale. Avant de partir, Joan commente qu’il y a une zone que les habitants appellent «Mordor». Eloi lui demande pourquoi on l’appelle ainsi, ce à quoi Joan répond « Ne t’inquiète pas, quand tu arriveras au Mordor tu le sauras. »
Les premiers kilomètres sont très similaires à ceux de la veille à la différence des tons orangés et jaunes des plages et des pierres du paysage. Ils arrivent à la célèbre crique de Pregonda, l’une des plus emblématiques de l’île et fermée par quelques îlots appelés Escullar de Pregonda. Quand ils y arrivent, ils trouvent les couleurs dorées et rougeâtres de l’argile. La partie suivante de l’étape passe par une zone très vierge, et l’une des plus difficiles, en passant par le redoutable Mordor que Joan a commenté. Le chemin est étroit et très accidenté, avec des pierres lâches et des pentes infernales. Même avec leurs compétences en tant que trialistes, le terrain peut être si bien qu’ils doivent pousser et même charger le vélo à un moment donné pour surmonter les étapes les plus compliquées. Ils atteignent le point le plus élevé de l’étape, dans lequel ils sont passés de 0 à 126 mètres en moins de 900m avec une pente qui en certains points atteint plus de 35%.
Selon Pol, la dernière partie, de Cala Morell à Pont d’en Gil, a été l’une des choses les plus difficiles qu’il ait faites. Tout a été un peu ajouté; la fatigue des 3 jours, c’est la partie la plus reculée et la plus préservée de la route donc ils ne pouvaient que faire un rafraîchissement avant d’atteindre Cala Pregonda, ils ont manqué d’eau, et le terrain de la partie finale est le plus accidenté, et le moins wheeler de l’île donc il nécessite une concentration à 100% en plus d’un bon niveau technique et physique, toute erreur est une chute. De plus, Aitor, l’un des caméraman, dans une zone très rocheuse avec des pierres en forme de couteaux a tranché sa roue que le tubeless ne peut pas fermer, alors ils ont mis quelques mèches pour fermer le trou pour continuer.
Après deux heures de souffrance sur ce terrain, ils arrivent au Pont d’en Gil, où les photographes Álvaro et Aitor profitent du coucher de soleil pour prendre des photos impressionnantes. De là au centre de Ciutadella, ils passent par Cala en Blanes, le tout sur asphalte et la nuit jusqu’à ce qu’ils atteignent l’hôtel. Ils peuvent déjà dire qu’ils sont des finisseurs du Camí de Cavalls 360º !!

Final

En général, Pol, Alex Andreu et Eloi commentent que l’itinéraire a été techniquement beaucoup plus difficile que prévu. Le terrain est en grande partie rocheux, escarpé et technique et nécessite beaucoup de concentration et de ne pas baisser la garde à tout moment, car les erreurs coûtent cher car les chutes se trouvent généralement dans des zones de pierres pointues.
Même ainsi, les vues et les lieux que vous traversez sont une juste récompense, avec des contrastes constants, des plages aux eaux turquoises, aux forêts et aux zones rurales, en passant par des falaises et des paysages imbattables.
Ils disent également qu’il est important d’avoir une bonne logistique et de planifier soigneusement les étapes. Étant un terrain difficile, il y a généralement des chutes et des bris de matériel, il est donc important de partir avec un minimum d’expérience mécanique, des pièces de rechange et une trousse de premiers soins. En conclusion, Camí de Cavalls est un itinéraire exigeant pour ceux qui veulent profiter des meilleures vues et chemins de l’île de Minorque. Ils recommandent de le faire avec des vélos XC doubles avec des pneus roulants mais avec un peu de crampons et surtout avec un maximum de 60 tpi ou avec une protection latérale car sinon il y aura des crevaisons tous les deux par trois.
De retour à la maison sur le ferry, ils parlent de ce que pourrait être la prochaine aventure, Majorque? Les îles Canaries? En fonction de la situation de la pandémie ils décideront mais il faudra sûrement peu de temps pour s’aventurer dans un autre projet …