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Recommandations d’automne du comité de sécurité de la FEDME

Ce texte est une leçon bien apprise par le comité de sécurité de la FEDME, qui nous laisse une série de recommandations d’automne basées sur leur expérience. De TwoNav, nous prenons bonne note.

Tout autre samedi de l’automne. Une leçon apprise

Chaque samedi d’octobre, Sara et Toni, avec un autre couple d’amis, décident de partir en excursion d’un week-end à Puigpedrós, un sommet de 2915 mètres d’altitude dans les Pyrénées catalanes orientales.

Comme d’habitude, le jeudi précédent, ils passent en revue tous les détails de la planification de l’itinéraire et de la météo. De fortes baisses de températures et des précipitations abondantes sont attendues pour le jour de l’activité dans la région de Puigpedrós, avec une certitude de plus de 90%. Cela amène les compagnons de Sara et José à abandonner l’excursion car il y avait peu d’espoir de pouvoir la faire. Mais Sara et Toni, décident de l’essayer car c’était un sommet qui était derrière lui depuis longtemps. Ils espèrent que le pronostic ne se réalisera pas et que la chance les accompagnera pour faire leur excursion tant attendue. Ce sont des alpinistes réguliers dans cette région des Pyrénées.

Une fois le trajet depuis Barcelone terminé, dans le refuge, où se trouvait le parking, ils retrouvent tout dans un état normal. Bien qu’il soit quelque peu nuageux, la détérioration météorologique attendue ne se voit pas. Confiants en cela, ils interprètent qu’ils ont pris la bonne décision de monter à la montagne… ils doivent essayer, la chance accompagne les courageux, comme on dit… Ils ont commencé la route en bruine, mais avec une bonne visibilité, ils se sentait également en sécurité parce que Toni était Il avait téléchargé l’itinéraire de montée et de descente Wikiloc dans son application de téléphone portable au cas où ils se perdraient ou que le brouillard tombait. Ils ont également été encouragés par la simplicité du parcours et le matériel qu’ils transportaient. Tout se passait bien, ils trouvèrent de la neige fraichement tombée sur la montée qui loin de les repousser les motivait d’autant plus que le paysage enneigé les enivrait. Sara m’a dit quelques mois plus tard alors que je l’interviewais : « Nous sentions que nous étions là où nous aimions être, faisant ce que nous aimions faire. Qu’est-ce qui pourrait mal se passer!

Ils ont continué vers leur sommet tant convoité. Près de lui, il a commencé à neiger abondamment, mais la visibilité était toujours bonne, ils n’étaient donc pas trop inquiets et ont décidé de monter au sommet, très près de l’endroit où ils se trouvaient. Une fois à l’intérieur, soudainement, le paysage a changé, il y avait environ 10-15 centimètres de neige, et la vallée était complètement recouverte de brouillard, et le pire, c’est que les chutes de neige étaient de plus en plus denses, ce qui a causé une perte de visibilité. Ils se sont rendu compte que les prévisions météorologiques se réalisaient au pire moment et au pire endroit. Ils entamèrent une descente furieuse, aussi rapide que la vitesse à laquelle le brouillard les entourait. En un instant, la visibilité fut terrible, et la trace du chemin fut entièrement recouverte de neige.

Ils ont tout de suite pensé qu’ils devaient utiliser le GPS du téléphone portable via l’application Wikiloc pour pouvoir s’orienter. Toni a sorti son appareil et a découvert qu’il n’avait plus de batterie. Elle tira sur la réserve extérieure qu’elle portait, mais elle n’avait pas de charge, le froid l’avait tuée. Ensuite, Sara a pris son téléphone pour essayer de télécharger l’application Wikiloc et la piste, mais ils n’avaient pas une bonne couverture et ils n’ont pas pu l’obtenir.

Coincés dans une mer de brouillard, où il leur était impossible de se repérer sans GPS, ils ont décidé d’appeler les secours. Ils pensaient que s’ils pouvaient donner leur emplacement, ils pourraient peut-être les guider. Ils ont établi un appel avec le 112, les ont informés de leur situation, leur ont dit qu’ils étaient perdus et qu’ils étaient équipés de nourriture et d’eau. Ils ont essayé d’envoyer leur position, mais il n’y avait pas assez de couverture dans la région. La tempête, loin de diminuer en intensité, empirait de plus en plus, et les possibilités d’aide étrangère par hélicoptère étaient infaisables, et sans pouvoir donner sa localisation, l’aide au sol n’était pas probable non plus. Pour couronner le tout, alors que Sara se déplaçait dans la neige, le bras tendu pour se couvrir avec une main gantée froide, le téléphone tomba et se perdit dans la couche volumineuse de neige fraîche.

Assez désespérés, ils ont décidé de perdre de l’altitude rapidement même en sachant qu’ils s’écarteraient de la probable route de recherche normale. Le froid commençait à être terrifiant. Ils descendirent ce qu’on pouvait voir jusqu’à une vallée dans l’espoir que les chances de trouver un refuge naturel augmenteraient. Et c’est ainsi qu’ils ont trouvé deux rochers ensemble où ils ont pu monter un bivouac d’urgence couvrant les trous et les interstices pour éviter les courants d’air.

La nuit est tombée. Ils ne pouvaient pas dormir un œil pendant ce temps car le froid les faisait frissonner constamment, ils devaient bouger pour essayer de se réchauffer. Le lendemain matin, après toute la nuit de neige, le brouillard était encore épais. Son espoir d’aide s’est effondré. Toute la matinée, un épais dôme de brouillard est resté autour de lui. Plus froid et neige.

A midi, désespérés, ils décidèrent de quitter le refuge et tentèrent de reprendre le chemin qu’ils avaient rejeté l’après-midi précédent car ils pensaient que s’ils les cherchaient ce serait là. Le retour devenait d’abord une ascension dangereuse, ils marchaient sans voir et désorientés, on n’apercevait aucun type de repère qui les placerait sur l’itinéraire, seuls des monolithes avec un demi-mètre de neige au-dessus pouvaient être aperçus. Il était impossible de s’orienter dans ces conditions, alors ils marchèrent sans direction sans s’arrêter jusqu’à la tombée de la nuit. À cette époque, Toni présentait de graves symptômes d’hypothermie et commençait à avoir des hallucinations. Sara a essayé de lui apporter un soutien moral et l’a encouragé à passer à autre chose, elle ne voulait pas perdre espoir.

Déjà, en fin d’après-midi, ils avaient besoin de se reposer, mais là où ils étaient il n’y avait aucune possibilité de s’abriter, tout n’était qu’une esplanade de neige et de rochers. Ils ont trouvé une descente à travers une autre vallée où quelque chose de semblable à une maison de berger semblait être aperçu. Ils ont décidé de descendre une pente très dangereuse, ils ont trouvé une rivière qu’il fallait traverser, ils ont décidé de patauger dans l’eau, l’empressement d’atteindre le refuge les a conduits à ne pas chercher un passage où leurs pieds ne se mouilleraient pas . En quelques secondes, les bottes étaient mouillées et gelées. Le pire était encore à venir. Ce qui leur paraissait être une cabane de berger au toit de neige était un gros rocher carré et sombre au sommet enneigé. Avec ce panorama, ils commencèrent à chercher un autre refuge. Ils ont tiré un rocher qui pourrait les protéger un peu des éléments, mais Toni ne pouvait plus se tenir debout, il était épuisé, alors ils ont décidé de se contenter de l’abri précaire.

Ils passèrent la deuxième nuit vraiment mal, à bout de forces, grelottants et très froids. À l’aube, ils ont ressenti ce qui semblait être des symptômes visibles d’engelures sur leurs pieds. Ce matin-là à l’intérieur de l’abri de fortune d’où ils ne pouvaient pas voir l’extérieur, l’hystérie commençait à s’emparer d’eux, mais la matinée a apporté un temps clair. Ils se mirent à marcher comme des somnambules et en moins d’une heure ils entendirent le bruit d’un hélicoptère.

Cette expérience effrayante, mais avec une fin heureuse, est le résultat de l’entretien que j’ai fait avec Sara, avec l’intention d’analyser les causes des accidents de montagne que nous dirigeons depuis le Comité de sécurité FEDME. C’est, sans aucun doute, une leçon apprise, dont le but est de servir à tirer les leçons des incidents ou accidents rapportés par ses protagonistes.

Lorsque j’ai discuté tranquillement avec Sara, des mois après l’événement, elle a partagé son expérience avec moi en détail. Pendant que je prenais des notes, je l’ai observé attentivement et à travers mes questions j’ai essayé d’y trouver un indice qui me conduira à trouver une raison logique qui les a conduits à entreprendre cette excursion, clairement impossible et risquée en raison des mauvaises prévisions météorologiques. . Dans sa façon de m’expliquer les choses, je voyais bien qu’elle n’était pas une alpiniste débutante, mais bien au contraire, elle a fait preuve d’expérience et de connaissances en montagne pour savoir à quoi ils étaient confrontés.

Au fil du temps, j’ai réalisé que Sara et Toni ne sont pas différents des autres alpinistes qui subissent des accidents ou non, la vérité est que nous sommes tous pareils, y compris vous et moi, cher lecteur. Et croire le contraire peut vous apporter de mauvaises conséquences, ou ce qui revient au même de penser que cela ne vous serait pas arrivé car, logiquement, comme vos collègues qui ont pris leur retraite, vous auriez fait de même.

Mon expérience en analyse d’accidents m’amène à la conclusion que la grande majorité sont des gens normaux, des alpinistes normaux, qui échouent dans leur prise de décision. Certaines influences émotionnelles ou préjugés mentaux leur font considérer les mauvaises actions comme correctes. La particularité de cette affaire, ce sont les conséquences spectaculaires. En été, cela aurait pu être simplement une nuit étoilée errant dans la montagne perdue par une grande pente. Au lieu de cela, déjà à l’automne, c’est devenu une lutte pour la survie extrême comme nous l’avons vu.

Après avoir lu le récit « Tout samedi d’automne donné », et reprenant l’objectif de cet article, qui vise à fournir des recommandations pour une pratique sportive sécuritaire en montagne en automne, je peux ajouter ces conclusions :

-Vous devez planifier correctement l’itinéraire, sur une carte. Et, en plus, un appareil GPS spécifique doit être utilisé pour aider à la possibilité d’obscurité, car les jours raccourcissent, et une perte de visibilité peut survenir en raison du brouillard. Sur http://www.twonav.com vous trouverez l’appareil adapté à votre activité, et surtout, des tutoriels pour savoir comment l’utiliser correctement. Il est clair qu’un téléphone mobile n’est pas l’appareil le plus recommandé.
Il faut revoir les prévisions météo, comme l’ont fait Sara et Toni, et interpréter comment cela va affecter le terrain, la visibilité, la progression, le choix des vêtements… L’espèce urbaine est très vulnérable sans moyens adéquats dans les montagnes extrêmes.
-Les premières chutes de neige créent un terrain instable plein de trous et éliminent les traces du terrain compliquant l’orientation.
-N’oubliez pas votre matériel de bivouac, adapté à la température et aux intempéries possibles lors des longues et froides nuits d’automne. Pour Sara et Toni, je leur ai sauvé la vie.
-Considérez la phase de transition de l’été à l’hiver comme la plus délicate et la plus difficile à aborder en termes de choix de la matière à porter. Notre perception proche est celle d’un été chaud et nous passons à un hiver froid, ce qui fait qu’en automne, nous pouvons trouver des jours très chauds aux principales heures de la journée avec des terres en situation estivale, et le lendemain, nous pouvons trouver des jours froids où une couche de neige recouvre le sol.
Et ainsi, une multitude de points qui rendront vos sorties plus sûres. Mais si vous voulez la meilleure recommandation, je vous dirais que tout ce qui précède, comme nous l’avons vu dans l’histoire de Sara et Toni, ne vaut rien si nous n’évitons pas d’être excessivement complaisants dans les choix de vos itinéraires. La raison doit être imposée sur ce que nous voulons. Rappelez-vous que tout ce que nous voulons faire, nous ne pouvons ou ne devons pas le faire.

La base de notre succès en montagne réside dans une interprétation correcte de la météo, et nous devons toujours être prudents dans notre décision. Il est possible qu’un ciel bleu tôt le matin nous amène à la perception que nous avons eu de la chance, que nos rêves ont été réalisés. Les gens en général sont toujours optimistes, et surtout en nos jours de temps libre qui se font rares. Le  » aujourd’hui je vais avoir de la chance « , nous amène à imaginer, à croire, que l’apparition d’une journée spectaculaire alors que la météo annonce une probabilité de 90 % de fortes chutes de neige, est le début d’une journée fantastique pour nos objectifs . C’est ce qu’on appelle l’optimisme délirant, et c’est un ennemi terrible. Et comme nous l’avons vu, lorsque la réalité se présente, il est encore trop tard comme dans notre histoire.
-Je recommanderais toujours que lorsque surviennent des week-ends incertains, typiques des saisons d’automne, ils soient toujours accompagnés d’un plan B attrayant et sûr, qui vous aide à bannir le principal lorsque des doutes apparaissent.
-Et enfin, même si vous péchez par cruauté, ne croyez pas que la montagne vous aime, elle ne se soucie pas du tout de vous, ni le beau temps c’est parce que vous êtes spécial, ni le mauvais temps parce que vous êtes une mauvaise personne. La montagne est tout simplement comme ça, peu importe qui est. Ce qui devrait vous inquiéter, c’est que cela vous a amené à être là alors que vous ne devriez pas.
Ne vous méprenez pas, cher alpiniste, ne pensez pas que je veux vous sortir de cette connexion fantastique que nous ressentons lorsque nous sommes en communion avec la nature, mais n’oubliez jamais que la montagne a deux visages et les deux, croyez-le ou non, sont dangereux.

José Ignacio « Rizos » Amat
Comité de sécurité FEDME